Illinois liegt im Mittleren Westen und grenzt im Nordosten an den Michigansee. Der Name kommt aus dem Französischen und bezeichnet den Indianerstamm der “Illiniwek” oder “Illini”, der damals diesen Landstrich bevölkerte. Illinois bedeutet “Das Volk” .

Ende des 17. Jahrhunderts kamen die ersten französischen Siedler, diese bezeichneten die Illini als die Illini-schen (les illinois). Von 1712 an war das Gebiet unter französischer Herrschaft und wurde 1765 von den Briten übernommen. Der Name wurde beibehalten – gleich geschrieben – nur englisch ausgesprochen.
1818, als Illinois Bundesstaat der Vereinigten Staaten wurde, hat sich der Name nicht geändert.

Illinois hat eher kleinere Städtchen als Millionenstädte, weite Teile des Landes sind landwirtschaftlich geprägt.
Die einzige Millionenstadt ist Chicago, zugleich die drittgrößte Stadt der USA.
Der Beiname “Land of Lincoln” rührt daher, dass der spätere US-Präsident Abraham Lincoln 1830 als 21-Jähriger nach Illinois in die Kleinstadt New Salem zog. Dort lebte er, bis er 1860 zum 16. Präsidenten der USA gewählt wurde.

Später, als Präsident, lebte er in Springfield, das Hauptstadt von Illinois und Sitz des State Capitols ist.

Nachdem Abraham Lincoln 1865 in Washington ermordet worden war, wurde er in Springfield begraben.

Illinois grenzt im Nordwesten an Iowa, im Südwesten an Missouri, in beiden Fällen ist der Mississippi der Grenzfluss. Im Südosten bildet der Ohio River die Grenze zu Kenntucky. Ganz im Norden befindet sich Wisconsin und im Osten Indiana.
Gardner, Illinois

Illinois ist eher flach. Der höchste Berg bzw. Erhebung von Illinois ist der Charles Mound mit einer Höhe von 376 Metern. Dieser wird sogar vom Willis Tower, mit 527 Metern, überragt.

State Parks:

  • Apple River Canyon State Park
  • Argyle Lake State Park
  • Beall Woods State Park
  • Beaver Dam State Park
  • Buffalo Rock State Park
  • Cahokia Mounds State Park
  • Campbells Island State Park
  • Castle Rock State Park
  • Cave-In-Rock State Park
  • Chain O’Lakes State Park
  • Channahon Parkway State Park
  • Delabar State Park
  • Dickson Mounds State Park
  • Dixon Springs State Park
  • Donnelley/DePue State Park
  • Ferne Clyffe State Park
  • Fort Chartres State Park
  • Fort Creve Coeur State Park
  • Fort Defiance State Park
  • Fort Kaskaskia State Park
  • Fort Massac State Park
  • Fox Ridge State Park
  • Fox River State Park
  • Franklin Creek State Park
  • Gebhard Woods State Park
  • Gebhard Woods State Park
  • Giant City State Park
  • Goose Lake Prairie State Park
  • Hazlet State Park
  • Hennepin Canal Parkway State Park
  • Holten State Park
  • Horseshoe Lake State Park
  • Illini State Park
  • Illinois Beach State Park
  • James “Pate” Philip State Park
  • Johnson Sauk Trail State Park
  • Jubilee College State Park
  • Kankakee River State Park
  • Kickapoo State Park
  • Lake Le-Aqua-Na State Park
  • Lake Murphysboro State Park
  • Lincoln Trail Homestead State Park
  • Lincoln Trail State Park
  • Lincolns New Salem State Park
  • Lowden State Park
  • Matthiessen State Park
  • Mississippi Palisades State Park
  • Montebello State Park
  • Moraine Hills State Park
  • Morrison-Rockwood State Park
  • Nauvoo State Park
  • Pere Marquette State Park
  • Railsplitter State Park
  • Ramsey Lake State Park
  • Red Hills State Park
  • Rock Cut State Park
  • Sam Parr State Park
  • Sangchris Lake State Park
  • Sid Simpson State Park
  • Siloam Springs State Park
  • Silver Springs State Park
  • South Shore State Park
  • Spitler Woods State Park
  • Spring Lake State Park
  • Starved Rock State Park
  • Stephen A Forbes State Park
  • Walnut Point State Park
  • Wayne Fitzgerrell State Park
  • Weinborg-King State Fish & Wildlife Area
  • Weldon Springs State Park
  • White Pines Forest State Park
  • William G. Stratton State Park
  • Wolf Creek State Park